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FAQ (foire aux questions) pour les vélos électriques (mise à jour: 18/07/2015)

Est-ce que les moteurs électriques sont fiables ?

 Certains systèmes ont une bonne fiabilité, et reconnus comme tels par l'ensemble de la profession. Mais il n'est jamais possible de considérer qu'un vélo électrique utilisé quotidiennement n'aura jamais de problème. Il y a beaucoup d'électronique embarquée, qui n'est pas protégée par une carrosserie. Cette électronique peut parfois tomber en panne, surtout sous la pluie, dans le froid, etc... Il est nécessaire de faire tous les services recommandés (minimum une fois par année ou tous les 2'500 à 3'000 km). Une mise à jour logicielle vous permettra d'obtenir les nouvelles fonctionnalités, parfois en améliorant nettement votre moteur !

 De part notre longue expérience (nous vendons des vélos électriques depuis plus de 12 ans) nous pouvons conseiller certains moteurs: Bosch, Panasonic, Impulse (Kalkhoff), Shimano Steps, Yamaha et  Brose pour les plus connus. Les autres systèmes électriques sont totalement déconseillés (vendus en grandes surfaces majoritairement ou pire sur internet, sans aucune preuve de fiabilité et de possibilité de réparation).

Bref : un E-Bike s'achète chez un professionnel réputé (comme une voiture ou une moto)...


Quels sont les problèmes généralement constatés ?

Sur les moteurs et batteries de mauvaises qualité (généralement en provenance de Chine), tout peut arriver ! Moteur qui casse, batterie qui perd son autonomie après 6 mois, chargeur qui ne ... charge plus. Le trop bon marché est souvent fabriqué en Chine, il faut absolument éviter ce type de matériel. Par le passé, quand nous n'avions pas encore le recul nécessaire pour juger de la qualité des moteurs, nous avons eu quelques marques de vélos avec des taux de problèmes dépassant les 75% !!


Sur les moteurs de bonnes qualités: pour Panasonic peu de problèmes, en sachant que nous vendons ce moteur depuis 12 ans maintenant. La plupart du temps faciles à régler. Certains moteurs Panasonic ont lâché après 5-6 ans d'utilisation (4-5 %) par manque d'entretien. Dans ces rares cas le coût d'un nouveau moteur est d'environ sfr 600.-. Les vrais cas de garantie (quatre ans) ont été peu nombreux. Le seul bémol: la marque a perdu beaucoup de parts du marché, et les pièces détachées deviennent difficiles à trouver. En 2018 nous ne vendons du moteur Panasonic uniquement avec la marque Flyer qui est l'une des seules marques à proposer les dernières générations (excellentes) du fabricant japonais.


Pour le moteur allemand Bosch  (7ème saison), quelques problèmes d'étanchéité sur la commande reportée, quelques batteries, parfois un moteur défectueux (mais après chute), mais on peut d'ors et déjà dire que le système est de bonne fiabilité. D'autant plus que le service après-vente en Suisse est exemplaire (grossiste bien implanté); les recherches de panne sont simples, et nous avons une énorme expérience (plusieurs milliers de vélos avec moteurs Bosch vendus). Les batteries Bosch sont d'excellentes qualité, stable dans le temps. Toujours leader en Europe, et ce n'est pas pour rien.


Pour Shimano, notre expérience est plus courte (janvier 2015), mais très peu de problèmes pour l'instant. Et là le savoir faire du leader incontesté des composants de cycles est extrêmement rassurant. Le service après-vente est irréprochable, c^'est le même fournisseur suisse que pour Bosch. Les recherches de pannes sont simples. Le moteur pour VTT (E-8000) est encore jeune (2017), mais zéro problème pour l'instant. Un sérieux concurrent à Bosch à tout point de vue...


Pour Yamaha, nous avons moins d'expérience, mais peu de problèmes pour l'instant. Et nous faisons confiance à cette grande marque sur le long terme. Seul bémol : le service après-vente est moins bien organisé que Bosch ou Shimano, et il est obligatoire de passer par le service après-vente des marques de vélos ce qui est moins efficace. Mais un système que nous pouvons recommander.


Un des derniers bons moteurs électriques que l'on peut trouver sur différentes marques de vélos est le moteur Brose. Nous avons peu d'expérience, mais aucun retour de garantie depuis plus de trois ans, ce qui est remarquable.... A suivre... Attention : Brose ne fabrique que les moteurs et pas les batteries.


Pour l'Impulse 2.0 Kalkhoff, nous avons enregistré un  nombre de garantie un peu trop important sur le moteur de base. La marque allemande a réagit avec un peu de retard, mais proposera en 2018 le remplacement de ces moteurs par une nouvelle génération plus fiable semblerait-il... ce qui est un geste commercial très encourageant pour le long terme... à suivre donc car ce moteur est intéressant. Le moteur haut de gamme EVO 25 et EVO 45 km/h, est nettement plus fiable. Le service après-vente est maintenant d'un bon niveau, certes moins rapide que pour Bosch et Shimano, mais compensé chez nous par des pièces détachées en stock en permanence.


Pour Bionx, nous avons eu trop de problèmes sous garantie, principalement sur les batteries, et le service après-vente en Suisse est maintenant inexistant ou presque..., nous avons décidé de ne plus proposer ces moteurs en 2018.


Aucun autre moteur sur le marché ne nous semble assez bien implanté pour que nous puissions les vendre (fiabilité, service après-vente, expérience).


 

Quand devrai-je changer de batterie ?

Pour la technologie lithium-ion, qui est la seule actuellement conseillée, on compte sur une durée de vie de 5 ans à 7 ans (même si on peut aussi se référer au nombre de cycles de charges, la durée en nombre d'année nous semble plus concrète, et surtout plus proche de la réalité). Bosch compte sur un total de 1'100 cycles de charges complets, ce qui est très important (environ 100'000 km...).  Pour les batteries Panasonic, les clients ayant utilisés leurs batteries pendant 5 ans, ont encore une capacité d'environ 50%.

Attention aux fins de série: la batterie Bosch est garantie par le groupe allemand deux ans et demi depuis sa date de fabrication. C'est très bien, mais il est donc capital de ne pas acquérir un vélo électrique trop longtemps stocké... Voir cette mésaventure sur notre blog ici.

 

Est-ce que je trouverai des batteries compatibles avec mon moteur dans 3 ans, 6 ans, etc... ?

C'est évidemment une question de grande importance ! Nous avons dans notre sous-sol des vélos électriques de marque ayant disparue du marché, et qui sont inutilisables faute de batteries compatibles ! C'est pourquoi, une fois de plus, nous ne vendons plus que des moteurs/batteries Panasonic, Bosch, Samsung, Shimano, Yamaha, avec la certitude de pouvoir compter sur des pièces détachées (et donc des batteries) sur du long terme. Il est bien entendu que ces grands fabricants vont proposer des batteries de plus en plus performantes. Pour parler de Bosch par exemple, les nouveaux moteurs et batteries 2014 ne sont pas compatibles avec les moteurs 2011 / 2012 et 2013. Mais les pièces détachées seront livrables jusqu'en 2022 d'après leurs prévisions... Cette précision quant au stockage des pièces détachées n'est de loin pas la norme.


Quel sera le prix d'une nouvelle batterie ?

Difficile à répondre pour des tarifs qui vont fluctuer dans ces prochaines années. Il est loin d'être sûr que les prix vont baisser. Au contraire, la matière première (lithium) connaît une hausse (la production peine à suivre la demande en forte progression). Mais les réserves sont importantes. Un pays, la Bolivie, possède une énorme réserve qui, quand l'industrie sera modernisée, devrait pouvoir approvisionner pour des siècles la demande ! Prix actuel pour une batterie selon le voltage et l'ampérage: entre 600.- à 900.-.


Comment charger sa batterie ?

Il n'est pas nécessaire d'attendre qu'elle soit vide. Seule la toute première charge est importante (elle doit être faite à 100%). Le froid a une influence sur les performances de la batterie. Chargez-la de préférence dans un local tempéré (entre 15 à 25 degrés). Quand votre batterie est chargée à 100%, elle donne plus de puissance. Il est tout à fait possible donc de la charger tous les soirs par exemple, cela n'aura aucune incidence négative sur la durée de vie de votre batterie. Si par contre, vous devez ne pas utiliser votre vélo électrique pendant quelques mois, il faut la recharger une fois toutes les 4 semaines, sinon elle risque de ne plus fonctionner correctement. (Ce n'est pas le cas pour les batteries Bosch et Panasonic qui se stocke très bien jusqu'à une année sans charge, à condition d'être entreposée dans un local tempéré (15 à 25 degrés) et chargée à 60% (et pas à 100% !).


 J'ai crevé, mon marchand de cycle local ne veut pas réparer mon vélo électrique...

C'est un mauvais commerçant ! Car les vélos électriques équipés des bons moteurs n'ont AUCUNE différences par rapport aux roues d'un cycle traditionnel. Le prix d'une crevaison d'un vélo électrique devrait être strictement identique d'ailleurs ! Pour les système de moteurs dans le moyeu arrière, il faut juste débrancher un câble d'alimentation pour la roue arrière. Mais surtout il faut remonter la roue de la bonne manière (il y a un capteur de pression à incliner vers le bas). En cas de doute, un tél. du marchand chez nous devrait régler le problème en 30 secondes chrono.


Mon collègue possède le même vélo que moi, or il me semble qu'il fait plus de km !

L'autonomie varie en fonction:

- Du nombre d'arrêt et de démarrage

- Des montées
- Du poids du cycliste (et de son chargement)
- De la manière de pédaler (en souplesse ou en force)
- Du vent (de face=comme une montée)
- De la pression des pneus (jusqu'à 50% de différence)
- De l'entretien général du vélo (roulements, graissage, etc...)
- Parfois de légères différences entre chaque batterie (mais pas plus de 15% en général)
- De l'âge de la batterie

- De la température ambiante (le froid diminue l'autonomie)

- Faut-il le préciser? Bien sûr chaque vélo électrique possède entre 3 à 12 possibilités de réglage de la puissance. Entre 50% et 280% d'assistance (selon les moteurs). Les assistances déclarées par les fabricants sont toujours données par rapport au réglage sur la position la plus économique, sans arrêt-démarrage, à plat et pour un cycliste de 70 kg.

- Et bien entendu des Watt / Heures (WH), c'est à dire le Voltage multiplié par l'Ampérage. En 2014 les plus performantes des batteries sont aux alentours de 400 à 500 WH (jusqu'à 120km) et les plus petites sont vers les 300 WH (jusqu'à 70km).


J'ai l'impression que mon moteur électrique ne va pas assez vite...

Les fabricants sont tenus à respecter les lois qui sont restrictives par rapport à la vitesses maximale avec assistance.Cette loi européenne est malheureusement trop faible à notre avis (25 km/h). En jouant sur la tolérance, la plupart de ces vélos parviennent à 27 km/h. Si c'est trop lent pour votre utilisation personnelle, nous proposons les modèles homologués en Suisse à 45 km/h, avec plaque d'immatriculation, carte grise et permis de conduire obligatoire.

Les kits de débridages existent mais sont interdits et donc déconseillés sur la voie publique. Le principal problème est alors un risque de n'être pas assuré en cas d'accident...


J'ai du mal à monter une côte avec mon moteur

Ce n'est pas un vélo-moteur, mais un vélo à assistance électrique ! Le moteur vous assiste nettement, mais en cas de côtes très raides et/ou de poids du cycliste élevé, il faut faire un peu de sport ! Il faut comprendre qu'il faut s'adapter à la difficulté en changeant de vitesses. Si vous forcez trop, le moteur ne prend pas le relais. Il faut alors diminuer sa vitesse, jusqu'à l'assistance souhaitée. Il faut se "déshabituer" de vouloir monter en force: la douceur est primordiale, sauf si vous souhaitez battre des records de vitesses en montée bien-sûr !

Les moteurs le plus puissants en montée sont ceux qui ont le plus de couple. On parle en Newton-mètre. 

40-50 NM : vélo de ville exemple BOSCH ACTIVE

60-70 NM : puissant exemple Bosch Performance

80 NM : très puissant (VTT par exemple) exemple Bosch Performance CS ou Shimano E8000


Attention : un vélo équipé de dérailleur interne est réglé moins puissamment q'un vélo avec dérailleur externe !!!


J'ai essayé un autre vélo électrique, qui a un moteur qui avance tout seul. C'est mieux ?

Non. Une fois de plus, les vélos électriques de mauvaises qualité ne sont pas de vrais vélos à ASSISTANCE électrique. Si vous avez le sentiment que c'est plus facile, c'est souvent parce que ces moteurs sont simplistes: il suffit de tourner les pédales et le vélo avance tout seul. A notre avis, en dehors du fait qu'ils sont en principe dans la catégorie des vélos électriques peu fiables, ce ne sont pas de bons vélos, et de surcroit moins bon pour votre santé. Le but d'un vélo électrique est de faire de l'exercice en douceur, sans transpirer. Si vous voulez que le vélo avance tout seul, achetez un scooter ! 


Le vélo électrique est-il dangereux?

D'après notre propre expérience en tant qu'utilisateur de tous les jours, il est clair que les vélos électriques rajoutent un peu de risque d'accident par rapport à un vélo normal. On démarre plus rapidement, et on se déplace à une vitesse moyenne plus élevée, sans bruit et sur des pistes cyclables parfois mal conçues... Avec un peu de bon sens et de prudence, (respectez les piétons et les autres vélos!!), il est prouvé toutefois que les bénéfices sur la santé sont largement supérieurs aux risques: un article récent des HUG démontre que l'on gagne 5 ans d'espérance de vie en utilisant quotidiennement ce moyen de transport, plutôt que la voiture ou les transports publiques!!



Autonomie des batteries en fonction de la température ambiante:

Quelques questions et réponses fréquentes sur les vélos électriques.
N'hésitez-pas à en poser d'autres, nous sommes à votre entière disposition pour tenter de répondre à vos interrogations!