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Bike Store : 27 ans d'histoire d'amour avec sa "petite reine"

Le patron et fondateur Pascal vous raconte l'histoire (avec un petit h) du Bike Store, d'un magasin de vélos qui ne s'attendait pas le moins du monde à être toujours là bientôt trente ans plus tard !

L'histoire du Bike Store, des années de passion.

Fan de sport de glisse

En 1992, l'année de mes trente ans, fan de windsurf et de sports de glisse en général, cela faisait 5 ans que je distribuais et présentais les fameuses tournées en Suisse des films de la "Nuit de la Glisse".

On cherchait, avec mon associé de l'époque, une idée pour travailler toute l'année de manière un peu plus stable... Le VTT commençait à avoir un joli succès, et quand il n'y avait ni vent ni neige, on partait sur les routes et sentiers de plus en plus souvent.

Visite à une exposition professionnelle (à Cologne), rencontre avec une marque de VTT inconnue (Trekking Fox), ni une ni deux on se lance avec l'achat d'un premier container, et trois mois plus tard on ouvre une minuscule arcade toutes les fins d'après-midi dans la vielle-ville, quelques mètres carrés à peine. Les prix sont bas, la qualité est bonne, le succès est immense : les clients font la queue devant l'arcade (bon on est ouvert que quelques heures par jour !).

On apprend "sur le tas", on engage un très bon mécanicien, l'affaire est lancée...

L'équipe des années 2000










Photo qui date des années 90...


Deuxième arcade de la vieille-ville : les années folles...


À droite Pascal (it's me) aux alentours des 30 ans...

Au milieu un ancien stagiaire /apprenti Vincent

À gauche, Bernard, qui travaille toujours au Bike Store !


Cela ne nous rajeunit pas... comme on dit !

L'équipe des années 2010

Notre clientèle grandit vite. On compense notre inexpérience avec du bon sens, et des prix très attractifs.

On déménage rapidement dans une autre arcade de la vieille-ville, (photo ci-dessus) à deux pas du Bourg-de-Four. Plus grand, plus sympa : le succès s'amplifie... À la grande surprise de tout le monde (nous et nos concurrents) on vend même la meilleure année plus de 2'000 vélos (plus gros vendeur de Suisse romande !).

On fait des petits (des employés ouvrent à leur tour des magasins, à ce jour une dizaine directement ou indirectement). C'est normal, c'est la loi du genre...

10 ans passent, vite très vite !

On re-déménage à quelques mètres, dans une arcade qui s'avérera trop cher et pas très pratique... Le marché se tend un peu, le vélo part dans toutes les directions, le VTT seul ne suffit plus, mais de plus en plus de cyclistes enfourchent leurs bécanes pour aller travailler, et c'est nouveau à Genève dans cette ville qui se cherche un peu (beaucoup) en matière de politique de la mobilité.

Par contre au début des années 2000, on découvre l'arrivée d'un engin un peu bizarre, assez moche, que l'on pense être pour les "flemmards" : le premier vélo à assistance électrique...

Pascal le patron et fondateur

Les loyers grimpent en vieille-ville : on re-déménage dans une arcade hors vieille-ville (2009), d'où le changement de nom avec le "New" du New Bike Store. Changement d'associés deux fois de suite, c'est un peu plus compliqué, on re-démarre dans cette nouvelle arcade avec d'autres envies : devenir spécialiste du vélo électrique...

Car oui j'adopte personnellement cet engin très rapidement, pour mes propres besoins de mobilité.

Je constate que c'est un moyen révolutionnaire de régler tous mes problèmes d'un coup : du temps (15 minutes pour venir de Sézenove-Bernex, au lieu de trente minutes minimum en voiture, ou une heure en bus !), de l'argent (une voiture de moins dans ma famille, pas d'amendes de stationnement, etc...). Et énorme surprise, ma santé s'en porte mieux : jamais malade, mon endurance générale qui augmente, mon poids totalement stabilisé. Et pour ne rien gâcher les sensations sont géniales !

À cette époque les marchands qui misent sur le vélo à assistance électrique se comptent sur les doigts d'une main à Genève, on est tous des pionniers...

Ni cours, ni aides des fabricants : on doit se débrouiller pour apprendre à acheter les bons produits, à les vendre, et à les réparer...

Cette expérience de pionniers nous aide encore tous les jours pour comprendre, et solutionner des dizaines de problèmes par jour, en aidant même nos fournisseurs à comprendre leurs propres produits !

Salon du vélo de Genève chaque année au printemps
Et maintenant ?
Notre magasin est devenu un spécialiste reconnu à Genève du vélo électrique. On a engagé du personnel qualifié, avec notamment de très bons mécaniciens. Et un fiston qui m'aide aux manettes (et me recadre parfois !).
Bien sûr notre métier a complètement  changé : il s'est complexifié de manière exponentielle. Un vélo électrique est un engin bourré de technologies ultra-novatrices, qui nécessite une connaissance et une expérience énorme... Le fait d'avoir vendu des milliers d'E-Bikes nous permet maintenant de pouvoir sélectionner les meilleurs produits, ceux que l'on peut entretenir et réparer sur le long terme. On a tout expérimenté, pour le meilleur comme pour le pire, subit des faillites de fabricants, des abandons de technologies, des arrêts de pièces détachées. Mais aussi apprécié certaines marques et fournisseurs ultra-professionnels, efficaces, et avec un éthique de travail exemplaire.
On a résisté au fait de rentrer dans de grandes chaines de magasin, pour ne pas perdre la main sur le choix de nos produits, sur notre manière de travailler, ou de proposer des services au dessus des normes en vigueur (4 ans de garantie sur les batteries par exemple au lieu de 2). Pour garder un peu de liberté aussi (et oui on ouvre à 10h00, et on ferme les lundis !). Le plaisir avant tout, de nous et de nos clients, on préfère stabiliser notre affaire plutôt que de grossir toujours plus (on connaît l'histoire de la grenouille...).
C'est pourquoi vous ne trouverez à notre Bike Store que des vélos équipés de moteurs qui ont un vrai service après-vente, avec des noms connus et reconnus par leur professionnalisme comme Bosch, Shimano, pour ne citer que les deux meilleurs. On refuse les nouveautés pas encore bien implantées, les produits incertains, et les trop bonnes affaires (qui cachent souvent des problèmes comme par exemple des batteries fabriquées il y a trop longtemps; méfiez-vous des fins de série de plus d'une année !)...

28 ans d'expérience : oui je suis plus vieux qu'à l'époque, car (quelle curieuse coïncidence !) j'ai pris exactement le même nombre d'année de plus : du gamin d'à peine trente ans, me voici à 57 balais, et même déjà grand-père !

2020
La suite s'annonce excitante. Notre équipe s'est agrandie : un nouveau mécanicien (nos concurrents disent que c'est le meilleur de Genève et c'est sans doute vrai !), un nouvel apprenti vendeur est là depuis septembre, notre équipe se compose maintenant donc de trois mécanos et trois vendeurs (le double d'il y a quelques années), et le recrutement n'est sans doute pas encore terminé. On espère pouvoir reprendre l'arcade en mars 2020, juste à côté pour gagner un peu d'espace. On garde les pieds sur terre, on essaye de ne pas être trop débordés (mais c'est compliqué en haute saison de nous joindre au téléphone...) Être attentif face au développement incroyable du marché du vélo électrique est un défi de tous les jours, car il faut s'adapter aux nouveautés certes, mais sans se lancer sur des produits mal implantés, trop récents et insuffisamment testés. Un équilibre qui nous demande du bon-sens, de l'expérience et du flair...

Merci à nos clients de nous avoir permis de tenir depuis 28 ans, malgré l'ouverture de plus de trente magasins de vélos à Genève, dont des entreprises énormes avec des moyens financiers gigantesques.
Mais tant mieux : plus il y a de vélos vendus à Genève, mieux on y respirera ! (Et plus on aura de vélos à entretenir et réparer...).

Notre équipe (Loïc, Joël, Bernard, Marcelo, Tim, et moi-même Pascal) se réjouit de vous accueillir pour vous conseiller, vous aider, ou vous aiguiller au mieux dans la jungle complexe mais excitante et révolutionnaire du vélo électrique...

Mais bon, si le vélo n'est pas votre truc (dommage, j'essaierai peut-être de vous convaincre) et que vous n'avez qu'un petite envie de discuter "Windsurf" avec moi, ça ira aussi !

Aloha !
De la glisse au vélo